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Las alergias en los bebés

marzo 22, 2012 5 Comments

Las alergias en los bebés

La alergia es un trastorno inmunitario que puede aparecer desde el nacimiento del bebé. Consiste en una respuesta exagerada de su organismo a sustancias que no son dañinas para la mayoría de gente. Estas sustancias se llaman alérgenos y pueden ser muy diversas. Las alergias más comunes son las respiratorias (al polen, polvo, etc.), alimentarias (leche, huevos, trigo, frutos secos) y de la piel (látex, plantas, etc.).

Los síntomas de las alergias pueden ir desde la congestión nasal, tos o dificultades para respirar al dolor de tripa, cólicos, diarrea, náuseas, vómitos o erupciones cutáneas. La mayoría de niños muestran síntomas leves, pero algunos casos presentan una reacción grave que se conoce como anafilaxia y que requiere un tratamiento inmediato.

Todavía no se sabe porqué algunos niños desarrollan alergias y otros no. Hay un componente genético, pero muchos hijos de padres alérgicos no heredan su trastorno. Sin embargo, los expertos han identificado algunos factores de riesgo. Por ejemplo, estadísticamente son más propensos a tener alergias los bebés primogénitos, nacidos por cesárea, obesos y los hijos de madres que sufrieron estrés durante la gestación.

En cualquier caso, está demostrado que diagnosticar y tratar las alergias lo antes posible evita que se agraven. Por ese motivo, debes estar atenta a los signos de alergia que pueda mostrar tu bebé: catarros que duran mucho o se repiten con frecuencia, vómitos, diarrea o erupciones en la piel tras comer determinados alimentos, malestar en determinadas épocas del año o tras permanecer en ciertos lugares, etc.

Ante cualquier sospecha, acude al pediatra. Éste determinará si es necesario someter al bebé a un estudio de alergia infantil, un poco molesto pero totalmente inocuo para él. Consiste en introducir bajo la piel pequeñas cantidades de posibles alérgenos para ver la reacción que presenta la zona afectada. Esto permite identificar la sustancia que causa la alergia y proponer un tratamiento. Los tratamientos se enfocan sobre todo en la prevención y la correcta actuación cuando aparecen los síntomas de alergia, pero en algunos casos pueden incluir medicamentos para aliviar las molestias como antihistamínicos o corticoides. En la prevención es importante seguir al pie de la letra las tablas de introducción de nuevos alimentos y mantener un entorno limpio para el bebé (sin polvo, ácaros, pelos de animales, etc.)

Sea como sea, no te preocupes: uno de cada cuatro niños europeos es alérgico… ¡y la mayoría lleva una vida perfectamente normal!

¿Tu bebé tiene alguna alergia? ¿Cómo lo descubriste?

Imagen: David Castillo Dominici / FreeDigitalPhotos.net

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